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Hollywood vai à Caça da Baleia

Datas de Exibição: Dezembro de 2015 – Setembro de 2016

Graças à generosidade da Warner Bros. Pictures, esta exposição apresentou quatro trajes trajes em  regime de empréstimo, do filme No Coração do Mar. Desenhadas para reproduzirem trajes históricos de Nantucket na década de 1820, as peças foram usadas por atores representando os personagens Owen Chase, Capitão George Pollard, Jr., Thomas Nickerson e Matthew Joy.

No Coração do Mar é um relato fictício da história verdadeira do naufrágio do navio baleeiro de  Nantucket, Essex, no Pacífico Sul, causado por um enorme cachalote macho. Grande parte do filme concentra-se nas tentativas da tripulação para sobreviver, por milhares de quilómetros, em mar aberto em três pequenas baleeiras e os dilemas morais que eles suportaram para permanecer vivos.

Baseado no livro do mesmo título por Nathaniel Philbrick, No Coração do Mar foi dirigido por Ron Howard e estrelas Chris Hemsworth, Benjamin Walker, Tom Holland e Cillian Murphy. O filme estreou em Dezembro de 2015.

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Romantizar o horrendo negócio da caça à baleia tem sido, desde sempre, objeto de artigos ilustrados em periódicos populares, que proliferaram durante a segunda metade do século XIX. O público leitor era fascinado pelos elementos de aventura, ousadia e “dureza” da baleação – dos homens que arriscavam tudo no alto mar para a possibilidade de fazer uma pequena fortuna.

Herman Melville fez o seu nome como um autor no género de aventura marítima com as suas obras populares, Typee: Uma Espreitadela na vida Polinésia (1846) e Omoo: Uma Narrativa de Aventuras nos Mares do Sul (1847). Tal como no seu Moby-Dick (1851), o material para três dessas obras foi extraído em parte das suas experiências a bordo do baleeiro de New Bedford Acushnet, no qual partiu, a 3 de Janeiro de 1841, do Cais Union, em Fairhaven.

Publicações como Harpers Weekly e Ballou’s Pictorial exibiram perspectivas ilustradas dos baleeiros que viajavam pelo mundo, batalhando com os leviatãs da profundidade. O entretenimento pré-cinematográfico, tal como Uma Viagem à de Baleação à Volta do Mundo (1848) – um maciço panorama em movimento, exibido em cidades em todo os Estados Unidos – pressagiou o fascínio continuado do público com marinheiros corajosos. À medida que a indústria cinematográfica nascia na América, na década de 1890 após as demonstrações de  Edison, em 1894, do seu cinetoscópio, imagens de aventura marítima tornaram-se um pilar de Hollywood.

Moby-Dick foi vagamente adaptado para o filme, num  anterior filme mudo, pela Warner Bros. intitulado The Sea Beast (1926), com John Barrymore no papel principal – tendo sido, posteriormente, refeito em 1930 e rebatizado Moby-Dick.

Down to the Sea in Ships (1922), uma aventura baleeira filmada em New Bedford incluía sequências reais de caça às baleias e os dois últimos navios da antiga frota baleeira de New Bedford, CHARLES W. MORGAN e WANDERER. Dirigido por Elmer Clifton, o filme foi um sucesso comercial e lançou a carreira de Clara Bow, a “It Girl”.

Uma nova versão de Down to the Sea in Ships (1948) foi lançada por Twentieth Century Fox Studios, com os atores Lionel Barrymore, Richard Widmark e Dean Stockwell. Menciona New Bedford proeminente, num enredo reescrito e foi estreado em New Bedford, com Widmark presente.

Metro-Goldwyn-Mayer seguiu-se com Todos os Irmãos Eram Valentes (1953), baseado no romance baleeiro de Ben Ames Williams.

Moby-Dick de John Huston (1956), com Gregory Peck no papel principal, foi dobrado em várias línguas e apresentado em toda a Europa. Estreado em New Bedford durante uma celebração de três dias com membros do elenco presentes. Mais tarde, foi exibido regularmente na televisão, introduzindo a caça à baleia pelos Yankees a um público mais amplo.

Várias adaptações de Moby-Dick desde então foram produzidas para a televisão, incluindo cartoons e mini-séries.

Em 2016, o livro do autor de grande dimensão Nathaniel Philbrick, No Coração do Mar deu origem ao último filme de longa metragem sobre a caça às baleias da América aos cinemas. Dirigido por Ron Howard e com Chris Hemsworth no papel principal, o filme conta a Narrativa de Owen Chase escrita em 1823 do navio baleeiro de Nantucket ESSEX, que foi afundado por um cachalote – um incidente bem conhecido entre os caçadores de baleias – e uma grande influência sobre o maior trabalho de Melville, Moby Dick.