Migração

Por Nancy Train Smith

Installation viewable from the Museum's deck of "swimming fish"

A Artista Nancy Train Smith no terraço do Museu com o seu peixe de barro “nadando [swimming]”.

 Migração: Museu da Baleia de New Bedford, 2013, é a iteração final de um projeto em que tenho trabalhado por mais de 5 anos, começando com a decisão do Dartmouth Natural Resource Trust de criar The River Project, um trabalho de escala da paisagem na Reserva do Rio Slocum River Reserve.

 

Migração iniciou em 2009 como uma “escola” de 130 peixes de barro “nadando” através de relva alta e flores silvestres na Reserva. Depois da exposição inicial de 10 meses mostrando a peça foi desmantelada e mudada para vários locais, incluindo a Galeria Matt Burton Gallery em Surf City, NJ, e o Museu Fuller Craft em Brockton, MA. Ultimamente a peça foi quebrada em vários grupos mais pequenos e agora vive em muitos jardins privados por toda a Costa Leste.  Enquanto eu trabalhava no projeto, o peixe, por assim dizer, continuava a evoluir. Comecei a fazer peixes mais elaborados de barro, atirando-os no forno de Chris Gustin em South Dartmouth, e também num anagama em St. Pete’s Clay, em St. Petersburg, FL. Um forno anagama é queimado exclusivamente com madeira a uma temperatura alta (2300 graus) durante um período de uma semana, e a atmosfera do fogo cria a pátina natural visto na peça do Museu da Baleia.  No verão de 2012, este grupo de peixes de grés foi mostrado juntos no Centro Watershed for the Ceramic Arts em Edgecomb, ME, e enfrentou posterior dispersão. Nesse momento, o Comitê de Coleta do Museu da Baleia entrou em cena e, para minha satisfação, adquiriu toda a escola para que pudesse ser instalada permanentemente como deveria ser. A peça é mantida intacta e este é o melhor resultado possível. Trabalhos de instalação como este realmente não ganham vida até que seja concluída por posicionamento estratégico na paisagem. O posicionamento é simbólico, pois negligencia a frota de pesca de New Bedford que fala tão eloquentemente com a identidade de nossa área.

Photograph of New Bedford harbor from Museum's deck.

Colocação no terraço visível do convés da Sala San Francisco, enquanto esteticamente perfeito, veio com certos desafios estruturais. Para que os peixes “nadassem”, tinha que haver um sistema para mantê-los no lugar sem ser muito óbvio. O sistema, ou armadura, acabou sendo um esforço colaborativo envolvendo o meu desenho e o artesanato de Olivier e Sons Metal Works mais o trabalho árduo da equipe do Museu.

O cérebro por trás do projeto da armadura foi Mike Olivier. Embora eu tivesse feito um modelo áspero da peça como eu a vi, nós dois chegamos à conclusão de que tínhamos que colocá-la no espaço “real” para ver como fabricar o sistema de suporte. Mike deu-me um rolo de papel de alcatrão, e mandou-me de volta ao meu estúdio para cortar “sombras” dos 34 peixes. Quando voltei à sua loja, ele tinha colocado mais papel de alcatrão para as dimensões exatas do telhado, e eu era capaz de colocar o peixe de papel de alcatrão nele e movê-los ao redor até que eu estava satisfeita com a colocação. Eu estava numa escadote de 15 pés para simular a vista do convés. Recriando o espaço real do telhado nós poderíamos encontrar uma representação exata do que nós desejávamos. Isto era essencial porque uma vez que o aço foi fabricado não haveria nenhuma segunda possibilidade de acertá-lo direito. A capacidade do Mike para ver exatamente o que precisava ser feito e executá-lo com artesanato consumado foi fundamental no sucesso do projeto.

Quando tudo ficou pronto, começámos a tarefa de trazer as peças de aço para dentro e para cima. Infelizmente, depois que tudo estar estabelecido, eu olhei para baixo da varanda e vi que a peça era muito paralela ao edifício, assim “matando” o sentido dinâmico do movimento. Eu tive que respirar fundo antes de dizer ao Mike que nós tivemos que mudar o ângulo da estrutura inteira com o peso de 750 libras! No final da primeira tarde, tivemos o ângulo apenas à direita, e encerramos os trabalhos desse dia.

O segundo dia envolveu trazer os “grampos” de aço que prendem os peixes ao telhado e cortar cada um individualmente à altura correta. Cada grampo é amortecido com tubulação de vinilo em cada ponto onde a cerâmica toca o aço.

Finalmente, ao fiml do terceiro dia, todos os 34 peixes estavam no lugar, e eu tive a emoção de dar vida ao que existia apenas na minha mente.

“Principalmente, quero que as pessoas tenham um momento em que pensem e gostem … Eu quero que as pessoas sonhem; isso é o que eu quero.”