Relógio Holandês Raro do Século XVIII Soa Novamente

Dutch Clock

Relógio Alto de Gerrit Knip, ca. 1760-80.

O Museu da Baleia de New Bedford restaurou e pôs a funcionar um dos maiores e mais antigos relógios na sua coleção. O relógio gigante, com nove pés de altura e que já fez parte do Museu Baleeiro Kendall, antes de chegar a New Bedford e que tem uma profunda ligação com a cidade, data do Século XVIII. Possuído por Samuel Rodman (1753-1835) e sua esposa Elizabeth Barney Rotch Rodman (filha de William Rotch), o relógio pode ter sido especialmente feito para William Rotch tão cedo como 1754 e pode ter sido um presente de casamento para a sua filha e genro em 1780.

Construído por Gerrit Knip, considerado “o relojoeiro mais elegante de Amsterdão”, o relógio fazia parte do espólio da família Samuel Rodman quando foi mudado na década de 1790 de Nantucket para New Bedford. Foi herdado por Samuel Rodman, Jr. e esposa Hanna Prior Rodman, e passado através das gerações das famílias Rodman e Rotch. Knip estava no auge da sua carreira na década de 1780, conhecido pelas suas caixas e mecanismos complexos.

O elaborado mecanismo do relógio, inclui uma frota baleeira mecanicamente animada a caminho do oceano Ártico. A sua caixa de madeira altamente decorada em nogueira enrugada, com incrustações em latão é feito no estilo de Amsterdão e apresenta uma decoração de pintura de óleo sobre metal com cenas de caça à baleia e ao urso polar.

Dutch clock detail

A figura de Atlas no centro do ápice pode, possivelmente, ter sido inspirada pela escultura monumental de Arthus Quellinus para o que é atualmente o Palácio Real na Praça Dam, em Amesterdão e flanqueado por frondosos arcanjos. O movimento do pêndulo de oito dias é impulsionado pelo peso e assinala a hora, o quarto de hora e a meia hora. Mostra também os dias, a data, as fases da lua e o zodíaco em holandês. As decorações incluem uma baleia e cenas mitológicas de Helios a puxar o sol através do céu, na sua carruagem que subiu e caiu na corrente do oceano Okeanus, supervisionado por Oceanus, que é retratado à esquerda.

O Museu contratou a firma Pen & Pendulum em Mattapoisett, Massachusetts, para realizar os reparos, incluindo os relojoeiros, pai e filho, Arthur e Warren Hovasse, desmontando, limpando, fabricando peças novas e reinstalando o relógio na Galeria da Família Braitmayer.

Apoiado em parte pelo Fundo Rose Gifford Lamb, as reparações são as mais abrangentes até à data e incluíram a conservação da caixa ao longo de vários anos. O relógio não trabalhava desde meados da década de 1990. “Este é o primeiro de vários relógios de pé que o museu espera reavivar, como parte de um plano de conservação de cinco anos”, disse Christina Connett, Conservadora de Coleções e Exposições.