História da Escuna Ernestina ex. Effie M. Morrissey

A Escuna de Essex

Construída em quatro meses a um custo de $16.000 e lançada a 1 de Fevereiro 1894 nos Estaleiros  James & Tarr em Essex MA, EFFIE M. MORRISSEY (agora ERNESTINA) era propriedade do Capitão William E. Morrissey e John F. Wonson, Co de Gloucester, MA. O navio foi batizado em honra à filha do capitão Morrissey. A ilustre carreira do navio começou naquele mesmo ano, quando a escuna de 156 pés de comprimento levou pescadores de Gloucester aos Grandes Bancos, Labrador, Nova Escócia e Terra Nova em busca de bacalhau, arinca, pescada, alabote e outras espécies, fretando também carga.  (O filho de William, o capitão Clayton E Morrissey, que também comandou o MORRISSEY depois de seu pai, serviu como o modelo para a famosa estátua do pescador de Gloucester.)

 

O Explorador do Ártico

Em 1926, o EFFIE M. MORRISSEY foi comprado pelo Capitão Robert A. ‘Bob’ Bartlett, um explorador do Ártico nascido na Terra Nova e companheiro de Robert E. Peary. Bartlett, que navegou com Peary e Matthew Henson para o Pólo Norte em 1909, foi considerado o maior capitão de gelo do Século XX. Sob Bartlett, “o pequeno MORRISSEY”, juntamente com estudantes e cientistas, fez 20 viagens regulares para documentar a flora e fauna e povo do norte congelado, para patrocinadores como a National Geographic Society, a Smithsonian Institution, o Cleveland Museum of Natural History, o Museu do Índio Americano e outros. Ele foi o primeiro explorador do Ártico a colocar a ciência à frente da exploração. Em 1940, o navio MORRISSEY alcançou as 578 milhas do Pólo Norte – o norte mais distante que algum navio a vela já alcançou. Pathé Newsreels, apresentado nos cinemas em todo o país e As aventuras de David Putnam, David vai para a Gronelândia e David vai para a Terra de Baffin, ajudou ainda mais a espalhar o nome e a fama do venerável mestre e a sua escuna. O Capitão Bob e MORRISSEY, foram tão famosos para as gerações dos anos 20 e 30 como Jacques Cousteau e Calypso foram para as gerações dos anos 1960 e 70. Durante a Segunda Guerra Mundial, o casco negro do navio foi pintado de cinzento e entrou ao Serviço Naval dos Estados Unidos realizando trabalhos hidrográficos das águas da Groenlândia e servindo como navio de abastecimento às bases Americanas lá e no Ártico. Fez até uma viagem para o porto de Murmansk na União Soviética. Após a morte de Capitão Bob, em 1946, a escuna foi vendida a dois irmãos de Nova Iorque que a pintaram de branco e pretendiam embarcá-la para os Mares do Sul. No entanto, em Novembro de 1947, um incêndio abaixo do convés danificou o MORRISSEY que se afundou sob o fluxo constante de água do Corpo de Bombeiros de Nova Iorque.

 

O Navio Mercante Cabo Verdiano

O capitão Henrique Mendes comprou o MORRISSEY e rebatizou-o de ERNESTINA, em honra a sua filha, e navegou-o como navio de carga, levando imigrantes e mercadorias de e para Cabo Verde e Estados Unidos, entre 1948 até 1965. Entre os seus capitães estiveram Ricardo Lima Barros, João Baptista Jr., Arnaldo Mendes e Valentin Lucas. Muitas histórias desta era foram documentadas pelo antropólogo do navio/membro da tripulação Traudi Coli. O ERNESTINA foi o último veleiro, em serviço regular, a transportar imigrantes do outro lado do Atlântico para os Estados Unidos e o último de uma série de navios de carga de Cabo Verde, que realizavam este serviço em meados do Século XX.

Até 1972, o ERNESTINA foi importante para o transporte e comunicação inter-ilhas. Entre as ilhas o navio seria carregado com alimentos e outros bens e os comerciantes costumavam viajar com os seus bens. Havia também sempre vários passageiros a bordo. Por exemplo, numa viagem, foram registados oito “Americanos” indo para a ilha de Fogo e vários passageiros para Praia, a capital das ilhas. Em 1968, o Bispo de Cabo Verde enviou roupas usadas para a missão no Fogo e, em 1972, um suprimento de milho foi transportado para várias ilhas. Em 1972, o fundo do ERNESTINA foi reparado; o cavername, as secções da quilha e as madeiras do casco foram renovados e o casco foi embainhado com folha de alumínio abaixo da linha de água. O navio foi  cada vez menos usado até 1974.

Desde o final dos anos 60, havia um interesse crescente dos Estados Unidos em salvar o navio histórico, entre um grupo diverso de pessoas e organizações que representavam a sua história diversa. A combinação de sua rica história Norte-Americana e a sua herança transatlântica foi e é única. Foram feitas algumas tentativas para adquiri-lo para o South Street Seaport Museum e mais tarde para a Bartlett Exploration Association de Philadelphia. Henrique Mendes sempre tinha esperado que ele voltasse com honra para a sua terra natal. Um grupo Cabo Verdiano-Americano liderado por Charles Fortes e Don Ramos, de Providence, escreveu ao presidente Aristides Pereira, da então recém-independente república de Cabo Verde, sobre o envio do ERNESTINA aos Estados Unidos para participar na Parada Bicentenária de Vela de 1976. O Presidente concordou. O ERNESTINA foi levado, 40 armadores, soldadores, mecânicos e especialistas trabalharam nele durante 2 semanas, das 7am-7pm, um homem foi enviado para Lisboa para adquirir novas velas e marinheiros veteranos e estudantes da Escola de Navegação do Mindelo foram selecionados para a sua tripulação. Em 11 de Junho de 1976, partiu do porto do Mindelo, capitaneado por Marcos Lopes. Desenvolveu problemas de motor a cerca de 13 milhas ao largo da costa. Quando o mar se tornou tempestuoso, contactaram por rádio o Wilma para rebocá-lo para porto. Já quando a tripulação estava a ligar o cabo de reboque, o traquete rachou, caindo ao mar. Era, portanto, necessário cortar todo o equipamento, deixando as novas velas afundarem no oceano. Ninguém estava perdido ou ferido. Esse incidente levou a uma campanha de seis anos para restaurar o ERNESTINA, tanto aqui como em Cabo Verde. Cabo Verde gastou centenas de milhares de dólares na restauração. A National Friends of ERNESTINA/MORRISSEY, co-liderados por Laura Pires-Hester e Michael Platzer e formado na National Maritime Historical Society foram acompanhados por grupos de Amigos locais e centenas de voluntários em Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Nova Iorque e Filadélfia na angariação de fundos para apoiar a restauração e expandir a base de apoio e interesse.

 

Uma Doação da República de Cabo Verde

Em 1978, Cabo Verde tomou a decisão de doar a escuna ao povo dos Estados Unidos. Esta doação surpreendente reconheceu os laços de longa data entre os dois países e também reconheceu a série de escunas semelhantes que remontam ao final do Século XIX, propriedade de Cabo Verdianos, transportando pessoas e carga de um lado para o outro. Também em 1978, foi aprovada a legislação original que criou a Comissão Schooner Ernestina, patrocinada pelo legislador Thomas Lopes. Em 1982, a República de Cabo Verde restaurou a ERNESTINA e apresentou-a ao estado Massachusetts como um presente para o povo dos Estados Unidos, retornando-a à terra da sua construção. Nas cerimónias de apresentação, um representante de Cabo Verde chamou a ERNESTINA de “um catalisador inconfundível na promoção de um vínculo muito especial de amizade e assistência humana de um país para outro”. (Uma celebração do 25º aniversário deste generoso donativo teve lugar a 25 de Agosto de 2007 no cais estatal em New Bedford.)

O ERNESTINA passou os quatro anos seguintes a ser sujeito a uma reabilitação adicional que levou o navio e o seu capitão, Dan Moreland, a um prémio, em 1987, do National Trust para Preservação Histórica pelo “excelente compromisso com a excelência na preservação histórica”. Em 1990, o Ministro do Interior designou o ERNESTINA como um Marco Nacional Histórico e considerou-a como em “excelente” condição. Em 1997, o Congresso dos Estados Unidos estabeleceu o Parque Histórico Nacional Baleeiro de New Bedford e incluiu o ERNESTINA como parte do parque.

 

O Educador Marítimo

Quando o ERNESTINA recebeu a certificação da Guarda Costeira dos EUA em 1987, deslizou nas águas como um navio de treino de vela, museu vivo de história e embaixador de boa vontade. Entre 1988 e 1989, o ERNESTINA visitou os portos abaixo e acima na costa Leste e Nordeste na Nova Escócia e Terra Nova, regressando aos seus ex-portos (lares) enquanto educava uma nova geração de marinheiros. De 1990 a 2004, o ERNESTINA navegou regularmente da Primavera ao Outono realizando uma extensa gama de oportunidades educacionais, abrangendo desde programas enquanto atracado à doca, durante as visitas a portos até viagens diárias e prolongadas à vela de até duas semanas de duração.

 

Desde 2005

Em 2005, a embarcação não obteve a certificação da Guarda Costeira dos Estados Unidos como pequena embarcação de passageiros e navio-escola, devido à deterioração de algumas partes.  A impossibilidade de velejar prejudicou a sua capacidade da escuna de “ganhar a vida” através de subsídios, programas e taxas de eventos especiais, que pagavam, em média, aproximadamente metade de suas despesas operacionais anuais de US $800 mil. Como resultado da perda desses fundos, o pessoal do programa e a tripulação do ERNESTINA foram demitidos, resultando no adiamento da manutenção do navio e na eliminação de programas de ciência marítima e ambiental oferecidos anualmente a mais de 20.000 alunos, professores e outros. Em 2006, a Massachusetts Preservation nomeou o Massachusetts State Parks System para o seu “Programa dos 10 Recursos Históricos Mais Ameaçados”, citando a escuna ERNESTINA como o seu principal exemplo.

Em Maio de 2006, o Superintendente do Parque Histórico Nacional Baleeiro de New Bedford reuniu uma equipa interdisciplinar de especialistas marítimos durante uma Cimeira Marítima para desenvolver recomendações de preservação e operação para o ERNESTINA. Os participantes incluíram especialistas em preservação marítima, educadores e diretores executivos do Museu Mystic Seaport (Dana Hewson), Associação de Educação do Mar (John Bullard), Associação Americana de Treino de Vela (Peter Mello), Museu Marítimo de Lake Erie (Walter Rybka), National Park Service e o Departamento de Conservação e Recreação de Massachusetts. A reunião recomendou a realização de um levantamento das condições do navio. Pouco depois, a reabilitação da quilha, cavername e tábuas abaixo da linha da água, a um custo de US $390.000, foi concluída no início do Outono de 2006 no Estaleiro DN Kelley em Fairhaven, MA. Foi financiado pela Hildreth/Stewart Charitable Trust com fundos correspondentes do Gabinete Executivo de Assuntos Ambientais de Massachusetts “Fix it Friends” e do Gabinete de Viagens e Turismo de Massachusetts. O trabalho concluído no ERNESTINA foi revisto em Setembro de 2006, pelo Gabinete de Preservação Histórica do Estado e pela Comissão Histórica de Massachusetts. Foi determinado que o trabalho “não teve nenhum efeito adverso” sobre as características históricas significativas da Escuna Ernestina. Todo o trabalho foi concluído de acordo com o Padrão do Secretário do Interior para Projetos Históricos de Preservação de Embarcações. Enquanto o trabalho estava a ser realizado, o capitão Paul Haley, da firma Capt. G. W. Full Associates, uma empresa de agrimensura marítima muito respeitada pelo seu trabalho com navios históricos de madeira, conduziu a pesquisa recomendada pela Cimeira Marítima. Os resultados foram apresentados em 9 de Novembro de 2006. O relatório documentou a deterioração substancial do meio do navio e seções dianteiras do navio devido principalmente à podridão na parte dianteira, forecastle, porão, sala de máquinas, cabine de popa, convés e algumas outras partes. No inquérito, o Capitão Haley concluiu: “ERNESTINA chegou a um momento crítico … Sem ser prestada atenção à sua condição que tem continuado ao longo do tempo, continuará a deteriorar-se rapidamente”. A pesquisa identificou a má condição de uma variedade de importantes elementos estruturais na proa, popa, meia-nau e plataforma. Estes incluíram, mas não foram limitados a (começando com os mais significativos):

  1. Proa – roda de proa, várias curvas de abertona, sobrequilha, buçardas
  2. Popa – espelho de popa, leme de cadaste
  3. Meia-nau– tábuas e chapas, cavername, 22 tábuas superiores, forro exterior
  4. Convés – a maioria das vigas do convés, seções da amurada, vigas de convés (vigas horizontais que suportam o convés)

Um dos principais fatores que contribuiu para a deterioração do ERNESTINA foi o mau estado do seu convés, que durante vários anos permitiu a entrada de água doce no casco, que escorreu para o cavername e vigas do convés. A água doce, em contraste com a água salgada que ajuda a preservar a madeira, é prejudicial para um navio de madeira. Como resultado, o interior do ERNESTINA foi exposto a humidade constante, resultando em podridão progressiva e deterioração no interior do navio.

 

Reconstituição da Comissão Escuna Ernestina

A Comissão foi reconstituída em 2007 com novos membros nomeados pelo Governador e Paul Brawley foi nomeado diretor executivo da escuna ERNESTINA. 2007 também marcou o desafio de um donativo de de $ 500.000 ao ERNESTINA, pelo programa Save America’s Treasures do Serviço Nacional de Parques. Este donativo foi igualado inteiramenteelo DCR e o navio foi enviado, em 2008, ao estaleiro do porto de Boothbay, no Maine, para realizar os reparos/restauração do casco baseados nas conclusões do exame realizado pelo capitão Paul Haley. O estaleiro do porto de Boothbay reparou a proa e substituiu o convés frontal inteiro e uma parte das fiadas de chapas exteriores ao convés frontal. O trabalho foi realizado de acordo com os padrões estabelecidos nas Normas do Secretário do Interior para Projetos Históricos de Preservação de Embarcações e pela Guarda Costeira dos EUA. A Comissão contratou Harold Burnham, um mestre armador de 11ª geração de Essex, MA para supervisionar o trabalho no estaleiro.

O navio regressou a New Bedford, do Maine, no início de Maio de 2009. A viagem do Maine incluiu visitas ao porto de Gloucester e Boston e uma série de três eventos comemorativos (“Welcome Back, Ernestina!”) para comemorar a reabilitação, a sua herança e o seu icónico estado como navio oficial do Estado de Massachusetts. Como resultado do declínio da economia nacional e local e da perda de receita para o Estado, todas as entidades estatais tiveram que reduzir os seus orçamentos operacionais em Outubro de 2009. O ERNESTINA não foi poupado, vendo o seu orçamento operacional reduzido em 50% para US $ 92.500. Uma das consequências foi a eliminação dos cargos de Diretor Executivo e contabilista e o encerramento do escritório do Ernestina.

Sabia-se que a popa do navio era o foco da próxima fase de reparações pendentes. No entanto, em Novembro de 2009 uma fenda grave apareceu debaixo de água, na popa. O problema foi rapidamente, mas apenas temporariamente, reparado. Um novo sistema de bombas de alta capacidade com um sistema de alarme de apoio, deu um novo sentido de segurança e proteção ao sistema de alerta. 

No outono de 2010, o DCR trabalhou com o NPS num processo para documentar e arquivar materiais históricos do ERNESTINA para a sua proteção e preservação. Este processo foi parcialmente aprovado pela Comissão e está atualmente em curso. Em Julho de 2010, mais cortes orçamentais continuaram a limitar qualquer financiamento disponível para uma manutenção melhorada. Foram preparadas propostas para vedar o mastro e todo o equipamento, antes de colocar a cobertura de inverno. O DCR continua a apoiar quaisquer requisitos de emergência para o ERNESTINA, enquanto são desenvolvidas novas parcerias.

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